6 декабря - Миколайки или день Святого Миколая /
Mikołajki

6 декабря в Польше отмечаются Миколайки или день Святого Миколая. Это день, когда принято обмениваться подарками, радовать своих друзей и близких и просто наслаждаться предрождественской атмосферой.
В Польше традиция празднования дня Святого Николая уходит глубоко в средневековье. Этот день считают светлым праздником, в который помимо подарков следует совершать добрые поступки и помогать всем нуждaющимся.
Традиция праздника уходит корнями в средневековье. Житие святого Миколая, Николая Чудотворца, окутано множеством легенд. Он родился между 280 и 286 годами нашей эры, был избран епископом в 300-м году и умер 6 декабря 342 года. Он считается покровителем мореплавателей и девушек на выданье. Есть сказание о том, как корабль, на котором епископ Николай Мирликийский совершал паломничество в Иерусалим, едва не потерпел крушение, но всех спасли молитвы священнослужителя.
Согласно древней легенде, примерно в 270 году священник Николай служил в небольшом городке в церкви и узнал о беде бедняка, который не мог содержать семью и был вынужден продать своих трех красавиц дочерей в один из публичных домов.
Поскольку сам Николай был из богатой и состоятельной семьи, деньги для него были не проблема. Узнав о несчастье верующего прихожанина, священник решил ему помочь. Как-то ночью Николай забрался во двор отца трех дочерей и закинул в окно мешок с золотом. Старик расплатился с долгами и таким образом спас своих дочерей от позора. Возможно, от этой легенды пошла традиция в ночь с 5 на 6 декабря подбрасывать подарки для детей под подушку, в сапоги или в специально подвешенные носки. Тайными подарочками и сюрпризами обмениваются в этот день и взрослые.
После смерти родителей Николай распорядился своим наследством и отдал все деньги бедным и нуждающемся. Отсюда и пошло поверье, что Николай дарит подарки и помогает людям.
Образ святого-дарителя получил красное одеяние от своего прототипа-епископа, с течением веков оно превратилось в зимнюю красную шубу и колпак с белой оторочкой. Современным своим видом святой Миколай или Николай обязан персонажу, который в 1930 году создал художник Фред Мизен для рекламы Coca-cola.
Раньше детям нужно было заслужить подарки от св. Миколая: хорошо себя вести, слушаться старших. Те, кто не получил подарка или кому досталась символическая гнилая картофелина 6 декабря, мог еще исправиться до Рождества. В прежние времена все дети твердо знали, что ночью Святой Миколай заглядывает в окна и кладет подарки только в начищенные ботинки. А до XIX века заядлые проказники вместо подарка находили в башмачке наказ как следует себя вести, чтобы раздобрить святого и получить свою заветную вещицу.
Поскольку до Рождества еще более, чем две недели, и в домах еще обычно нет елок, польские родители оставляют подарки своим маленьким непоседам под подушкой, в носочке либо же в башмачке.
6 декабря считается днем смерти Святого Николая и восхваления его на земле. Вообще в Польше отношение к этому святому особенное. Поляки верят, что Николай обладает особой покровительствующей силой, которая всем помогает и защищает. Об этом свидетельствует количество храмов, названных в честь святого, которые расположены практически в каждом польском городе.
С приходом декабря польские города, торговые центры, магазины и рестораны превращаются в настоящую сказку. Повсюду украшают елочки, вешают огоньки, расставляют оленей и дедов Морозов, продают сладости и объявляют рождественские акции. А в кофейнях появляются напитки со вкусом пряников и других рождественских пряностей, которые согревают в один из холодных зимних дней.
В школах и университетах в Миколайки детей и студентов угощают пончиками и другими сладостями, готовят чай и варят кофе. В государственных организациях и учреждениях работники получают шоколадные подарки для своих детей и поздравительные открытки от шефа и коллег. Все это здорово поднимает настроение и с головой окунает в праздничную атмосферу.
Раньше в Польше культ Св. Николая был очень популярен. Целых 327 костёлов носят его имя. В «ранге» популярности, если так можно выразиться, Св. Николай стоит сразу за Иоаном Крестителем перед Св. Петром и Павлом. Многим новорождённым давали детям давали его имя.
Среди известных поляков были Миколай Коперник (1543), Миколай Траба (1422), первый официальный примас Польши, Миколай Рей (1569), отец польской литераторы Миколай из Хшанова и Миколай изи Кракова (оба из XVI века), композиторы Миколай из Курова, архиепископ гнезненский в 1409-1411 годах, генеральный викарий Королевства во время правления королдя Владислава Ягелло, Миколай Сеп Шажиньски (1581), воевода Миклай Радзивилл (1616).
В Польше находится 52 городка, название которых произошло от имени Миколая, среди них Миколайки и Миколов.
С днём Св. Миколая связана пословица: «На Миколая оставляй телегу, запрягай сани». А когда идёт снег, говорят, что это Св. Николай трясет своей бородой.